La luna

La Luna es uno de los objetos más reconocibles del sistema solar. Esta proximidad a la Tierra le ha dado una importancia cultural inconmensurable y significa que juega un papel clave en las mareas de la Tierra.

Explore datos sobre este pequeño pero poderoso cuerpo celeste. 

Los hechos de la Luna

  • Circunferencia del ecuador: 10,917 km
  • Radio: 1.737 km
  • Distancia media a la Tierra: 384,400 kilómetros
  • Temperatura: -173 ° C a 127 ° C
  • Velocidad orbital media: 3.683 km / h (1,02 km / s)
  • Duración del día: 27 días
  • Duración del año: 27 días
  • Tipo de luna: rocosa

¿Que grande es la luna?

La Luna tiene un poco más de una cuarta parte del tamaño de la Tierra, con una circunferencia de 10,917 kilómetros alrededor del ecuador y un radio (la distancia desde el núcleo de la Luna a la superficie) de solo 1,737 kilómetros. En relación con la Tierra, la Luna es mucho más grande de lo esperado y se cree que esto se debe a cómo se formó la Luna .

¿Qué tan fría es la Luna?

Casi no hay atmósfera en la Luna, lo que significa que no puede atrapar el calor ni aislar la superficie.

A pleno sol, las temperaturas en la Luna alcanzan los 127 ° C, muy por encima del punto de ebullición. Hay 13 días y medio de altas temperaturas seguidas de 13 días y medio de oscuridad, y una vez que el Sol baja, la temperatura en el fondo de los cráteres puede caer a -173 ° C.

¿Hay agua en la Luna?

Debido a su inclinación, algunas partes de la superficie de la Luna nunca ven la luz del sol, lo que permite que el hielo de agua sobreviva en algunos de sus cráteres. Cuando el orbitador lunar Chandrayaan-1 de la India pasó sobre el polo norte de la Luna en 2009, encontró más de 40 cráteres que se cree que contienen hielo de agua. Esto confirmó un hallazgo del año anterior que encontró hielo de agua en el polo sur. Además, la Luna contiene algo de agua atrapada en sus rocas.

La Tierra vista desde la Luna
La Luna en realidad tiene una atmósfera muy fina © NASA / JSC

¿Qué tan lejos de la Tierra está la Luna?

La Luna está en órbita alrededor de la Tierra a una distancia promedio de 384,400 kilómetros, lo que significa que tomaría más de 17 días sin escalas volar allí en un avión comercial.

Su órbita no es perfecta circular, pero varía entre 252.000 y 225.600 kilómetros de distancia. Tendemos a pensar que está más cerca de lo que realmente está simplemente porque es el objeto celeste más grande del cielo. 

¿Se acerca la Luna?

No. En realidad, la Luna se está alejando gradualmente; cada año, la Luna se aleja unos cuatro centímetros más. Esto se debe a que hay una pequeña cantidad de fricción entre la Tierra y las mareas, lo que ralentiza la rotación de nuestro planeta. A medida que el giro de la Tierra se ralentiza, la Luna se aleja.

¿Cuánto dura un día en la Luna?

La Luna tarda 27 días en dar la vuelta a la Tierra y 27 días en girar una vez sobre su eje. Debido a que la Luna está orbitando la Tierra a la misma velocidad a la que gira, esto significa que el mismo lado de la Luna siempre mira hacia la Tierra. Esto se conoce como rotación síncrona.

La rotación sincrónica es la razón por la que algunas personas llaman al lado que nunca mira al planeta el “lado oscuro” de la Luna. Sin embargo, esto es algo engañoso: se lo conoce más correctamente como el lado lejano de la Luna. A medida que la Luna orbita alrededor de la Tierra, la mayor parte de su superficie está bañada por la luz solar en algún momento. 

El otro lado de la luna
La cara oculta de la Luna nunca mira a la Tierra © NASA

¿Hay atmósfera en la Luna?

Durante mucho tiempo, los científicos pensaron que no había atmósfera en la Luna, pero estudios recientes han confirmado que sí.

La atmósfera muy fina, conocida como exosfera, contiene helio, argón, neón, amoníaco, metano y dióxido de carbono. También contiene sodio y potasio, que generalmente no se encuentran como gases en las atmósferas de la Tierra, Venus o Marte.

Aún no se sabe de dónde proviene esta atmósfera. Algunas teorías sugieren que los vientos solares y las partículas de alta energía están quitando material de la superficie de la Luna, mientras que otras proponen que la evaporación del material de la superficie podría estar involucrada o incluso impactos de meteoritos. También podría ser una combinación de todos estos efectos.

¿Por qué hay tantos cráteres de impacto en la Luna?

La fina atmósfera deja muy poco para proteger a la Luna de los asteroides. Al principio de la formación del sistema solar, todos los planetas y lunas fueron bombardeados con rocas.

La delgada atmósfera en la Luna ha significado que los cráteres de impacto se han mantenido prominentes – debido a que la Luna no tiene clima, efectivamente no hay erosión en el cuerpo celeste. 

La superficie rocosa de la Luna
La superficie de la Luna está cubierta de un fino regolito lunar © NASA / JSC

¿De qué está hecha la Luna?

Al igual que la Tierra, la Luna se puede dividir en corteza, manto y núcleo. En su mismo centro, la Luna tiene un núcleo de hierro sólido con una temperatura de entre 1327 ° C y 1427 ° C. Esto es lo suficientemente caliente para crear un núcleo exterior de hierro líquido fundido circundante, pero no lo suficientemente caliente para calentar la superficie.

El manto que envuelveel núcleo tiene aproximadamente 1.000 kilómetros de espesor. Durante la historia temprana de la Luna , esta capa fue una vez magma líquido y la fuente de la intensa actividad volcánica que llevó a la formación de las llanuras de lava en su superficie. Cuando el magma se enfrió, este proceso se detuvo.

Todo esto está encerrado en una corteza, formada en gran parte por una roca llamada anortosita, que es rica en oxígeno, silicio, calcio y aluminio.

La superficie está cubierta con regolito lunar, una fina mezcla de polvo, roca rota y material.

Si bien el regolito de la Tierra está formado por la erosión y el clima, en la Luna todo proviene de los impactos de meteoritos cuando la superficie se rompe en pedazos finos. En algunos lugares, este regolito lunar tiene solo tres metros de profundidad, mientras que en otras partes se ha asentado en derivas de unos 20 metros de profundidad.

¿Cómo causa la Luna las mareas?

La atracción gravitacional de la Luna hace que el agua en el lado más cercano de la Tierra se abulte hacia afuera, lo que resulta en una marea alta. Curiosamente, también hace que el agua del otro lado de la Tierra se abulte hacia afuera.

Esto se debe a que la gravedad de la Luna no es la única fuerza que actúa sobre el agua del planeta, ya que también debe tenerse en cuenta la propia gravedad de la Tierra. La fuerza de marea resultante está estirando y aplastando la Tierra, lo que hace que el agua se abulte en los dos lados opuestos del planeta.

Es por eso que experimentamos dos mareas altas y dos mareas bajas por día.

Astronauta saludando a la bandera de Estados Unidos en la Luna
La NASA es la única organización que ha enviado personas a la Luna, pero otras ahora lo están considerando nuevamente © NASA / JSC

¿Cuántas veces ha aterrizado gente en la Luna?

Los seis alunizajes humanos hasta la fecha han sido parte del programa Apolo de la NASA, que se desarrolló entre 1961 y 1972.

Después del trascendental logro del Apolo 11, el aterrizaje de Neil Armstrong y Buzz Aldrin en la Luna el 20 de julio de 1969, EE. UU. Aterrizó cinco misiones más hasta 1972. Doce personas en total han caminado sobre la superficie de la Luna. Durante estas misiones, los astronautas recolectaron muestras, realizaron experimentos científicos, exploraron el paisaje en un buggy e incluso jugaron al golf.

Desde entonces, nadie ha vuelto a la Luna, aunque son frecuentes las propuestas de volver.