Planetas

Planetas del Sistema Solar

Desde el descubrimiento de Plutón en 1930, los niños crecieron aprendiendo que el sistema solar tiene nueve planetas. Todo eso cambió a finales de los 90, cuando los astrónomos empezaron a discutir si Plutón era realmente un planeta.

En una decisión muy controvertida, la Unión Astronómica Internacional decidió finalmente en 2006 designar a Plutón como “planeta enano”, reduciendo la lista de los verdaderos planetas del sistema solar a sólo ocho.

Sin embargo, los astrónomos siguen buscando otro posible planeta en nuestro sistema solar, un verdadero noveno planeta, después de que se revelara la evidencia matemática de su existencia el 20 de enero de 2016. Se cree que el supuesto “Planeta Nueve”, también llamado “Planeta X”, tiene unas 10 veces la masa de la Tierra y 5.000 veces la masa de Plutón.

El orden de los planetas en el sistema solar, comenzando cerca del sol y trabajando hacia afuera es el siguiente: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y luego el posible Planeta Nueve.

Si insistes en incluir a Plutón, vendría después de Neptuno en la lista. Plutón está realmente muy lejos de allí, y en una órbita elíptica muy inclinada (dos de las varias razones por las que fue degradado).

Los planetas

Los cuatro planetas interiores más cercanos al sol – Mercurio, Venus, Tierra y Marte – son a menudo llamados “planetas terrestres” porque sus superficies son rocosas. Plutón también tiene una superficie rocosa, aunque congelada, pero nunca ha sido agrupado con los cuatro terrestres.

Los cuatro grandes mundos exteriores – Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno – son a veces llamados los planetas Jovianos o “parecidos a Júpiter” debido a su enorme tamaño en relación con los planetas terrestres.

También están hechos principalmente de gases como el hidrógeno, el helio y el amoníaco en lugar de superficies rocosas, aunque los astrónomos creen que algunos o todos ellos pueden tener núcleos sólidos.

Júpiter y Saturno son a veces llamados los gigantes gaseosos, mientras que los más distantes Urano y Neptuno han sido apodados los gigantes de hielo.

Esto se debe a que Urano y Neptuno tienen más agua atmosférica y otras moléculas que forman hielo, como el metano, el sulfuro de hidrógeno y el fosfeno, que se cristalizan en nubes en las condiciones de frialdad de los planetas, según la Sociedad Planetaria.

En perspectiva, el metano se cristaliza a menos 296 Fahrenheit (menos 183 grados centígrados), según la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.

¿Qué es (y no es) un planeta?

La UAI define un verdadero planeta como un cuerpo que gira alrededor del sol sin ser el satélite de algún otro objeto; es lo suficientemente grande como para ser redondeado por su propia gravedad (pero no tan grande como para que comience a experimentar una fusión nuclear, como una estrella); y ha “limpiado su vecindario” de la mayoría de los otros cuerpos en órbita.

Pero esa definición restrictiva ayudó a aislar lo que debería y no debería ser considerado un planeta – un problema que surgió a medida que los astrónomos descubrieron más y más objetos parecidos a planetas en el sistema solar.

Plutón estaba entre los cuerpos que no se cortó y fue reclasificado como un planeta enano.

El problema de Plutón, aparte de su pequeño tamaño y su órbita poco convencional, es que no limpia su vecindario de escombros, comparte su espacio con muchos otros objetos en el Cinturón de Kuiper. Aún así, la degradación de Plutón sigue siendo controvertida.

La definición de planeta de la UAI también puso a otros mundos pequeños y redondos en la categoría de planetas enanos, incluyendo los objetos del Cinturón de Kuiper Eris, Haumea y Makemake.

Ceres, un objeto redondo en el Cinturón de Asteroides entre Marte y Júpiter, también fue expulsado. Ceres fue considerado un planeta cuando fue descubierto en 1801, pero más tarde fue considerado un asteroide.

Eso todavía no encajaba porque era mucho más grande (y redondo) que los otros asteroides.

En cambio, los astrónomos lo consideraron un planeta enano en 2006, aunque a algunos astrónomos les gusta considerar a Ceres como un décimo planeta (no confundirlo con Nibiru o el Planeta X).

Abajo hay un breve resumen de los ocho verdaderos planetas de nuestro sistema solar, que se mueven desde el más cercano al sol hasta el más lejano: